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부천시, 도시철도 법정 무임승차 손실 국비 지원 요청
박기랑 기자  |  pws21@hanmail.net.co.kr
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승인 2022.11.16  22:41:29
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부천시를 비롯한 13개 광역‧기초자치단체로 구성된 전국 도시철도 운영 지자체 협의회(이하 협의회)가 도시철도 법정 무임승차 손실 국비 지원을 요청했다. 13개 단체장이 직접 나선 협의회는 15일(화) ‘공동건의문’을 채택하고 국회와 정부에 전달했다고 밝혔다. 

협의회는 도시철도 무임손실에 대한 중앙정부 지원을 확보하기 위해 서울, 부산, 대구, 인천, 광주, 대전, 경기 등 7개 광역자치단체와 부천, 용인, 남양주, 김포, 의정부, 하남 등 6개 기초자치단체로 구성해 활동하고 있다.

전국 13개 도시철도 운영 지자체는 그동안 도시철도망의 지속적 확대, 급격한 인구구조 변화 등으로 인해 40년간의 누적손실로 극심한 어려움을 겪어왔다. 무임손실로 인한 전국의 철도 경영기관의 누적 적자 비용은 약 24조 원에 이른다. 이로 인해 지방자치단체의 재정건전성이 위협받고 있는 상황이다.

전국 도시철도 운영기관의 2021년 당기 순손실은 1조 6000억 원으로 코로나19 이전인 2019년 대비 50% 이상 증가했다.

부천시 등 대부분의 지자체는 2015년 요금인상 이후 동결하고 있어 수송원가 대비 평균 운임이 평균 30% 수준으로, 민생안정을 위해 적자를 감내하고 있다. 반면 한국철도공사의 경우 무임손실에 대한 국비지원이 이뤄지고 있어 형평성에 문제가 있다는 지적이다. 

또한 전국 도시철도는 오래된 연한으로 안전문제 발생이 우려되고 있으며, 노후시설의 대대적인 교체‧보수 및 편의시설 확충 요구가 커지고 있다. 최근에는 지하철 내 밀집현상 문제가 대두되면서 이동통로의 확장 및 신설, 구조적 동선분리 등이 필요하지만, 무임손실로 인해 재원 마련에 어려움을 겪으면서 투자 여력도 고갈된 상태다. 

서울과 부산은 개통 이후 30~40년의 연한이 지나 노후시설의 안전문제가 시급하다. 이에 따라 협의회는 무임손실 국비지원의 문제를 더 이상 미룰 수 없다고 판단하고, 다시 강력 촉구에 나섰다. 

협의회는 그간 정부와 국회에 무임손실 보전을 수차례 건의했다. 2021년에는 관련 법률 개정안이 국회 국토위원회 법안소위까지 올라갔지만, 국토교통부의 PSO(공익서비스비용) 연구용역 이후로 개정안 처리가 미뤄지고 있는 상태다. 지체되는 국비지원은 결국 도시철도 재정난을 더욱 악화시킬 것으로 우려되는 만큼, 협의회는 결단을 강력히 촉구할 예정이다.

특히 재정력이 낮은 지자체가 운영중인 경전철의 경우, 경영 여건 악화가 더욱 심화되면서 국비보전 건의에 적극적인 참여 의사를 표시했다. 올해 4월에는 새 정부 출범과 함께 국비지원을 향한 과감한 결단을 요청했다.  

조용익 부천시장은 “전국 13개 도시철도 운영 지자체가 정부 대신 도시철도 무임손실을 떠안으면서 안정적인 도시철도 운영까지 위협받는 상황”이라며 “도시철도의 지속 가능성과 안전성을 확보할 수 있도록 정부와 국회의 책임있는 자세와 적극적인 결단을 기대한다”고 말했다. 

한편 통계청이 따르면 65세 이상 노인 인구 비율은 2021년 16.6%에서 2025년 20.6%, 2050년 40.1%, 2070년 46.4%로 점차 늘어나는 추세다.

박기랑 기자  pws21@hanmail.net.co.kr

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